什么是攻守道:值得记住的8大灭绝动物

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【历史秘闻】值得记住的8大灭绝动物

  • 发表于:2011-04-10 16:55:53
  • 作者:zhuhua148朱华发短信加好友更多作品博客
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值得记住的8大灭绝动物

/来自中华网社区 club.china.com/

 

 

据美国MSNBC新闻网报道,美国国家海洋和大气管理局渔业部本月证实了加勒比僧海豹已经灭绝。有关专家发出紧急呼吁,人类必须从加勒比僧海豹灭绝的悲惨命运中吸取教训,加强保护其他珍稀海豹物种。

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1、加勒比僧海豹

 

 

加勒比僧海豹最早是在1494年哥伦布第二次航海期间发现的,数量最多时曾超过25万只。然而由于人类的狂捕滥杀,很难再寻觅到它的身影。1952年,有人报告在牙买加和墨西哥尤卡坦半岛之间看到一只加勒比僧海豹,经证实这是人类最后一次看到这种濒危物种的身影。野生动物专家对过去几十年间几起据称看到该物种的报告进行了调查,但是最终证实它们都是其他海豹种类。1967年,加勒比僧海豹首次被列为濒危物种。

 

此渔业部的生物学家贝克说,加勒比僧海豹是唯一一种主要因人为因素导致灭绝的海豹。据专家介绍,僧海豹对人类的“干扰”尤其敏感。僧海豹非常温顺,在水中非常灵活,但是在陆地上却很笨拙,极易遭到捕杀。再加上它的皮毛和肉都具有很高价值,尤其是它的脂肪可加工制成油,因此它们遭到人类的狂捕滥杀。

 

此外,加勒比僧海豹主要以各种鱼类和贝壳类生物为食,而人类大规模的捕鱼作业造成它们的食物日益减少,同时它们据以嬉戏玩耍、养育后代的海滩也被人类侵占。这一系列人为因素造成加勒比僧海豹的群体数量最终少到无法继续繁衍下去。

 

与此同时,NOAA的官员们发出警告,如果人类再不采取措施加强保护,与加勒比僧海豹同属的夏威夷僧海豹和地中海僧海豹将是接下来灭绝的物种。据NOAA专家介绍,目前仅存的夏威夷僧海豹数量不超过1200只,地中海僧海豹只有约500只,而且它们的数量也正在日益减少。据悉,夏威夷僧海豹的数量正在以每年约4%的速度减少,专家们预言,夏威夷僧海豹的数量在未来3到4年里可能会减少至不足1000只,从而成为世界上最濒危的海洋生物之一。

 

2、渡渡鸟

 

 

渡渡鸟(Dodo)是人类行为导致灭绝的最知名的物种。它是一种不会飞的大鸟,仅产于非洲的岛国毛里求斯。肥大的体型总是使它步履蹒跚,再加上一张大大的嘴巴,使它的样子显得有些丑陋。幸好岛上没有它们的天敌,因此,它们安逸地在树林中建窝孵卵,繁殖后代。因为它不会飞,以至于你都可能不信它是鸟类。它是鸠鸽科家族中的一种。欧洲的水手在1507年毛里求斯岛上发现了这种鸟。之后,在毛里求斯岛上面定居的欧洲水手和他们养的猪很快发现这种鸟吃起来很香。所以就有很多的渡渡鸟被吃掉了。截至1681年,再也没有在那个岛上发现活着的渡渡鸟了。为数不多的渡渡鸟在17世纪被带到了英国,但200多年来,没有人看见活的渡渡鸟。这就是那个成语“像渡渡鸟一样销声匿迹了”的来历。因为它们完全灭绝了,从此也为众人所知了。

 

3、剑齿虎

 

 

一百多万年前,一直占据统治地位的剑齿虎突然却不得不面对灭绝的危险。拉布里亚沥青坑的化石显示,那场灾难威胁到了许多物种。许多动物都和剑齿虎一样遭到了灭顶之灾。碳-14年代测定结果显示,当时刚好是上一个冰河时代末期。在漫长的10万年里,地球上的气温要比现在低5到10摄氏度。但是一万一千年前,全球气候却开始变暖。在亚利桑那州的索诺拉沙漠,古植物学家朱利奥·贝坦科找到了有力的证据,揭示了剑齿虎统治时期的巨大气候变化导致了灾难的发生。

 

4、巨鼠

 

 

科学家2003年9月报告说,大约在800万年前,重700公斤的巨鼠(Phoberomys pattersoni,)漫游在委内瑞拉的沼泽地里。此野牛一般大的巨鼠生活的时代是六百万到八百万数年以前,那个时候那里是长满苍翠繁茂树林,是大型食草动物的天堂。巨鼠是吃草的,身上有软毛,一个光滑的头,小小耳朵和眼睛,有一个强壮的尾巴,能在它立身观察食肉动物时和它的后腿一起支撑身体平衡。

 

巨鼠生活在南美洲跟其它世界隔离的时代。当时,南美洲陆地没有跟北美洲连接,南美洲的动物可以不受其他大陆干扰而独立地发展进化。大约三百万年以前一切都改变了,巴拿马地峡露出水面,这样其他大陆的动物就可以通过巴拿马地峡进入南美洲,这可能是导致巨鼠灭亡的原因。科学家认为,大多数老鼠都非常小,它们能够在危险来临时躲到地下去,但是对于巨鼠来说,挖洞实在是太大的工程了。作为一个大型动物,它必须依赖逃亡来躲避追捕者如鳄鱼。

 

5、始祖象

 

 

科学家知道大象与现代水牛是亲戚,但从来没有认为大象的祖先会生活在水中。如今这一进化链接找到了。这种名为始祖象(Moeritherium)的大象远古祖先身材巨大,长鼻子上长有小小的眼睛,生活在大约3700万年前的始新世时期。此长鼻子后来进化成了大象鼻子。科学家分析了始祖象的牙齿,测量了牙齿珐琅质上的化学特征,得知此动物吃的东西非常类似于水生动物的饮食,生活方式和现今的河马差不多,常在河流和沼泽地里打发时光,而不像鲸那样在水里畅游一生。它们不是百分之百的水生动物的另一原因,是因为它们的体重全由脚来支撑,且用脚来行走。此始祖象的化石是在埃及发现的,估计重量有225-350公斤,没有现今大象的大耳朵和象鼻。

 

6、巨爬兽

 

 

在恐龙称霸的中生代,哺乳动物的体积都很小。他们昼伏夜出,委屈地生活在“暴君”的阴影之下。但2005年在我国辽宁西部发现的哺乳动物化石,改变了科学家们的看法。原来在1.3亿年前的早白垩世,一些体格健壮的哺乳动物不仅能和恐龙分庭抗礼,更把恐龙当成“盘中餐”。这种哺乳动物身长1米多,它体形健壮,但不善于长跑。考古学家将这个新发现的化石动物命名为“巨爬兽”。有趣的是,在一具强壮爬兽化石胃部发现一团叠压着的骨骼,骨团下部有两排整齐的牙齿,还可清晰分辨出同一动物的前肢、后肢、趾骨等。科学家认定,这是鹦鹉嘴龙幼崽的牙齿和骨骼,并推断强壮爬兽以此为“早点”,捕获猎物后,连嚼也不嚼,就大块吞食下去。可惜在它享用完美餐后不久,附近的火山突然爆发,强壮爬兽被埋进厚厚的火山灰中。

 

7、远古翔兽

 

 

早在鸟儿初展羽翼的中生代,天空中就已经出现了哺乳动物的身影。在2006年12月14日出版的《自然》杂志上,美国自然历史博物馆和中科院古脊椎动物与古人类研究所的研究人员为我们讲述了一个1.25亿年前发生在内蒙古宁城地区道虎沟的飞翔故事。新发现的化石被命名为远古翔兽(Volaticotherium antiquus),是一种以昆虫为食的小型树栖哺乳动物。在它的四肢与尾部之间,连接着相当大的覆有毛发的翼膜,可以提供很强的滑翔能力。在此之前,古生物学家发现的最早的飞行哺乳动物的化石记录是5100万年前的蝙蝠化石,翔兽的发现将哺乳动物进军天空的历史至少向前推进了7000万年。

 

8、巨型蝎子

 

 

科学家2007年发现了比人还高的远古蝎子,足足有8英尺高(相当于2米4) ,重400磅(约181.4公斤),腿平均有18英寸(约45.7厘米)长。这种致命的海洋蝎子是当今蝎子们的古老祖,早在3.9亿年前就已灭绝先。此发现表明在恐龙之前还有一个恐怖的时代。当时大量古老的蜘蛛、昆虫和螃蟹都是巨型的。除了体形巨大之外,此海洋蝎子还具有现代蝎子的模样,它们生活在海洋的盐水和湖泊河流的淡水中,时间大约是在4.6亿年-2.55亿年前。

 

此蝎子的残体是在德国西部莱茵兰-巴拉丁州的普鲁姆附近发现的。科学家发现此海洋蝎子有盔甲壳和巨大的身子,表明它们曾是动物王国之王,位于食物链的最上层,吃鱼和三叶虫,甚至相互残食。它们一般生活在水里,有时在海底里用6条腿行走,而一对后腿变成了划子,以便游行。它们用硬壳来保护自己,否则它们容易受对手攻击。它们还可能只有等到它们的新壳变硬后才进行交配。

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